Lewis Hamilton tem sido um fenômeno implacável para valorizar

A aritmética é simples. Se Hamilton vencer no Circuito das Américas, Sebastian Vettel deve terminar em segundo lugar para manter viva a luta pelo título. Se Hamilton terminar com oito pontos de vantagem sobre seu rival da Ferrari, ele leva o campeonato de qualquer maneira.

Existem outros números, difíceis de ignorar. Seu recorde de 81 pole positions, nove nesta temporada, após seu sucesso no sábado; as 71 vitórias na carreira, nove em 2018. Depois, há a empresa que ele mantém agora. Com um quinto título ele terá igualado Juan Manuel Fangio e será apenas dois atrás do recorde de Michael Schumacher de sete.Hamilton interativo 1Hamilton poles interativo

Essa conquista tem sido referida repetidamente, na medida em que seu impacto talvez tenha sido entorpecido. Vale a pena repetir e consideração.Nos 69 campeonatos desde 1950, apenas dois pilotos conquistaram tantos títulos. Dois. Ambos são considerados grandes nomes do esporte. Hamilton disse que nunca sonhou em igualar Fangio, tal foi a escala do feito do argentino. Agora ele está dentro do alcance de Schumacher, uma contagem que se espera que nunca seja igualada. Comparar épocas em corridas automobilísticas é quase impossível, um jogo especulativo e subjetivo. No entanto, talvez tenha algum peso quando vem de um dos melhores condutores desta geração.Na quinta-feira, Fernando Alonso ficou feliz em colocar o piloto britânico em companhia exaltada. “Michael, Fangio, Ayrton Senna, Alain Prost e Lewis seriam meus cinco primeiros”, disse Alonso. “Lewis vencendo cinco títulos e combinando Fangio é uma grande conquista e, se um piloto teve que fazer isso de nossa geração, então estou feliz que seja Lewis porque ele demonstrou o talento e o comprometimento.”

Alonso está se aposentando da F1 no final deste ano e sua opinião tem o ar de uma avaliação honesta. Hamilton ganhou isso. Sua performance nesta temporada tem sido quase perfeita. Ruthless e implacável, ele mostrou maturidade, julgamento, racecraft e agressão decisiva em quase todos os momentos certos.

Ele levou seu primeiro título para a McLaren em 2008, mas ganhou três para a Mercedes nos últimos quatro anos.Eles tiveram o carro dominante por muito desse período, mas nesta temporada tentando descartar sua conquista como o piloto com o carro mais vitorioso simplesmente não suportará. Ferrari e Mercedes foram equilibrados no início, mas a batalha de desenvolvimento foi a Scuderia, que teve o carro superior durante grande parte da campanha. É Hamilton, no entanto, quem fez a diferença. Vettel tem apenas cinco vitórias, enquanto Valtteri Bottas, companheiro de equipe do piloto britânico em máquinas idênticas, foi bastante derrotado. Qualificação foi 11-6 em favor de Hamilton antes de ontem e ele bateu Bottas em 12 corridas (descontando a Rússia, onde Hamilton se beneficiou de ordens de equipe).

Mais uma vez, os números não contam a história. Enquanto Vettel tem repetidamente cometido erros caros, Hamilton tem sido impecável.Ele teve reuniões em que não se importou muito – Bahrein, China, Baku e Canadá – mas garantiu acabamentos sólidos em todos eles. De fato, é difícil identificar um grande erro que ele cometeu durante todo o ano. Talvez o único erro real do piloto tenha sido a queda do polo no Grande Prêmio da Inglaterra que custou a ele lugares e acabou deixando-o vulnerável a ser atingido por Kimi Räikkönen na primeira volta. Como a Mercedes levou Lewis Hamilton à beira de seu quinto título da F1 | Giles Richards Leia mais

No entanto, mesmo isso se mostrou instrutivo de quão bem ele está dirigindo. Ele foi repetidamente capaz de redefinir e reaplicar-se após contratempos. Em Silverstone ele se recuperou da parte de trás para reivindicar o segundo. Depois de uma penalidade de caixa de velocidades no Bahrein, ele reivindicou o terceiro lugar.O mais significativo de tudo, depois de um problema mecânico na qualificação em Hockenheim, a partir do 14º lugar da grelha, dominou o campo e o molhado para vencer – com a queda de Vettel numa pista escorregadia. Foi a corrida que talvez tenha resumido suas temporadas. Hamilton combinou esse controle incessante com alguns momentos sublimes. Sua volta de qualificação no molhado na Hungria foi superlativa e suficiente para garantir uma vitória inesperada. Foi melhorado apenas pela volta de sua carreira em Cingapura para conquistar a pole e mais uma vitória. Em Monza, o circuito caseiro da Scuderia, ele deu um golpe esmagador: primeiro, dançando ao redor do lado de fora de Vettel no Roggia chicane, provocando outro erro do alemão e, em seguida, passando Räikkönen no mesmo canto para levar a vitória. Hamilton disse que estava lá com seus maiores discos e foi.Três vitórias seguidas seguidas como, como os antigos australianos, ele esmagou sem remorso a esperança de sua oposição. Tal tem sido o seu domínio de todos os aspectos de sua condução nesta temporada, talvez desmente o quão difícil ele está funcionando. Hamilton demonstrou uma capacidade de desarmar para tornar a aparência excepcional sem esforço, mas exigiu o maior compromisso, como ele reconheceu. “Eu dei o meu melhor ao longo do ano”, disse ele. “Este foi o ano de melhor desempenho até agora na minha carreira.”

Vinte e cinco anos depois que ele começou o kart na Rye House em Hertfordshire, Hamilton apresentou o seu melhor e tem sido simplesmente intocável.O ar pode ser mais fino no topo, mas, se ele resolver em Austin, Hamilton mais do que mereceu seu direito de compartilhá-lo com os grandes. Inscreva-se no The Recap, nosso e-mail semanal sobre as escolhas dos editores.